A missão do Instituto Vida Real é promover o desenvolvimento integral de moradores do Complexo da Maré, em especial crianças, adolescentes e jovens, que estão em situação de vulnerabilidade social e que tenham histórico de contato direto ou indireto com atividades ilícitas e/ou com a dependência química. Os principais objetivos do trabalho desenvolvido pelo Instituto Vida Real são: Ampliar os horizontes culturais e educacionais dos adolescentes e jovens, oferecendo-lhes acesso a bens culturais; Desenvolver sua capacidade criativa e contribuir para capacitação profissional e geração de trabalho e renda; Por meio de programas educacionais e ocupacionais profissionalizantes de desenho, artes gráficas, serigrafia e workshops, o Instituto Vida Real promove a inclusão social desses adolescentes.